Два місяці в Cessna 172

Автор: Олексій Бутрін, Plane Ukraine

Коли мова заходить про тривалі безпосадкові польоти, уяву зазвичай малює стратегічні бомбардувальники або сучасні винищувачі. Вони можуть поповнювати запаси палива за допомогою літаків-заправників і перебувати на бойовому чергуванні багато годин. Однак світовий рекорд найдовшого безпосадкового польоту обчислюється не годинами і навіть днями. І чи належить, до речі, зовсім не військовим літакам, а скромній Cessna 172 Skyhawk, яку можна зустріти в кожній другій авіашколі. Цей дивовижний політ відбувся далекого 1958 року і тривав рівно 64 дні 22 години 19 хвилин.

Якщо ви ніколи раніше не чули про цю історію, в голову тут же приходить безліч запитаньсов. Як поповнювати запаси палива, якщо Cessna взагалі не призначена для дозаправки повітря? Що їсти і пити цілих два місяці? Як підтримувати гігієну, спати і взагалі не збожеволіти за цей час у такому маленькому просторі? І як взагалі комусь на думку могла спасти ідея двомісячного польоту в Cessna 172? Навіщо? Для чого? Що ж, почнемо з останнього питання.

Логічно було б приписати авторство подібної авантюри якомусь знаменитому пілоту, на крайній випадок — великій авіашколі або самій компанії Cessna — з метою продемонструвати видатну надійність свого літака. Однак реальність, як завжди, виявилася несподіванішою за найнеймовірніші припущення.

Ця історія почалася в готелі-казино «Хасіенда» в Лас-Вегасі, коли його власник Воррен Док Бейлі влаштувавсеред своїх працівників мозковий штурм, щоб вибрати спосіб якомога крутіше прорекламувати свій готельний та ігровий комплекс. З усіх запропонованих варіантів його найбільше зацікавила ідея Боба Тімма, механіка з обслуговування гральних автоматів та відставного пілота бомбардувальника. Той запропонував купити невеликий літак, нанести на фюзеляж символіку «Хасієнди» та встановити рекорд за тривалістю польоту. Так, майбутній рекорд для книги Гіннесса народився як екстравагантна рекламна компанія. Бейлі вважав план зухвалим, але при цьому цілком реалізованим і виділив Тимму на проект цілих $100000 – чималі на ті часи гроші.

Боб з ентузіазмом приступив до підготовки. Для початку він придбав Cessna 172 з нальотом, щоб не переплачувати за нову машину,адже літак мав досить «покромсати». Насамперед із літака прибрали всі сидіння крім лівого крісла першого пілота. Двері з боку другого пілота були демонтовані, а внизу відкритого отвору було прироблено велику підніжку для кращого доступу за межі кабіни — це було потрібно для полегшення дозаправки літака та поповнення запасів. Під черево літака приварили додатковий паливний бак на 360 літрів та встановили електричні насоси для перекачування палива у крильові баки. Також довелося внести зміни до масляної системи, щоб уможливити заміну масла та масляного фільтра в польоті без зупинки двигуна. Двигун, до речі, поставили новий.

Дозаправка літака та поповнення припасів повинні були здійснюватися на ходу з вантажівки, яка мчала по шосе під літаком з тією ж швидкістю, що й Cessna. Їжу для пілотів-рекордсменів готували найкращі кухарі готелю «Хасієнда», проте користі від такої високої кухні було мало, тому що всі приготовані страви доводилося перемелювати у блендері та передавати в літак у спеціальних термосах.

Боб Тімм закінчив дооснащення літака і приступив до польотів ще влітку 1958, але перші три спроби не увінчалися особливим успіхом і не тривали більше 17 днів. Заважали то технічні несправності, то випробування повітряного ядерного заряду на полігоні в Неваді, то суперечки з пілотами-напарниками. Нарешті всі складнощі залишилися позаду, плюс знайшовся надійний змінник — Джон Уейн Кук, професійний комерційний пілот і механік. Однак тут же прийшла ще одна похмура новина: поки Тимм готувався до своєї четверТієї спроби, рекорд за тривалістю польоту був побитий вкотре. 21 вересня приземлилася Cessna 172 пілотів Джима Хета та Білла Беркхарта з Далласа, які протрималися в повітрі цілих 50 днів. Це означало, що Бобу та Джону для побиття рекорду доведеться нарізати кола над пустелею майже два місяці. Але відступати було нікуди, і 4 грудня 1958 року Cessna 172 з величезним написом Hacienda на весь фюзеляж, піднялася в повітря з аеродрому Маккаран (тоді він ще не був величезним міжнародним аеропортом) . Політ розпочався.

Як відбувалася дозаправка літака і поповнення запасів їжі та води, ви вже знаєте. Але як Боб і Джон закривали решту потреб? Відразу за задньою спинкою єдиного крісла, що залишилося в літаку, була вмонтована невелика раковина для вмивання.Ø гоління. Крім цього в салоні було встановлено похідний туалет. Відпрацьовану воду з умивальника та туалету пілоти скидали над безлюдними ділянками пустелі.

Щоб прийняти душ, доводилося виявляти ще більшу вправність. Уявіть себе в маленькому літаку, що летить над пустелею. Ви наполовину висунулися із салону, в чому мати народила і, примостившись на спеціальній підніжці поза кабіною, обтираєте своє тіло вологою губкою. І так — понад два місяці. Ну, чим не романтика?

Не менш складно було і з відпочинком. Так, місце, що звільнилося в салоні, дозволило розмістити там повнорозмірний матрац. Але постійно відчинені двері в салон і шум двигуна не сприяли здоровому міцному сну, особливо вдень. Боб і Джон вирішили змінюватися через кожні 4 години, але це не вирішило.роблему. Високе робоче навантаження, поганий сон невеликими порціями та постійний високий рівень шуму поступово забирали у них сили, що кілька разів призводило до інцидентів. Одного дня вони ледве не зачепили висувною підніжкою гребінь пагорба, коли літак пілотував Кук, а Тімм саме приймав зовні водні процедури. Іншим разом Боб Тимм у свою зміну непомітно заснув за штурвалом на цілу годину, і друзів врятувало тільки те, що літак в цей момент летів на автопілоті далеко від пагорбів.

Наївно вважати, що здавали лише люди. Техніка також почала поступово виходити з ладу. Першим зламався генератор, який живить паливні насоси, і закачувати паливо при дозаправках довелося резервним насосом із ручним приводом. Згодом вийшов з ладу автопілот, перегоріли деякіІгаційні вогні та лампи відмовив тахометр та індикатор кількості палива в додатковому баку. Також стала падати потужність двигуна, який до цього часу безперервно працював уже понад тисячу годин. Якщо чесно, не кожному двигуну Cessna вдається стільки налітати за рік, скільки цей напрацював за два місяці.

Одним словом, стало зрозуміло, що повернення не уникнути – і пілоти, і літак були вже на межі своїх можливостей. І ось, 7 лютого 1959 року, після більше двох місяців польоту та 240 000 налітаних кілометрів, зустрівши на борту Різдво та Новий рік, Боб Тимм та Джон Уейн Кук приземлилися на ту ж смугу, з якої почали свій політ-марафон. Обидва пілоти були настільки знесилені, що не могли самостійно вибратися з літака без допомоги людей.

64-денний політ увінчався повним успіхом. Кожен досяг, чого хотів. Боб і Джон потрапили в книгу рекордів Гіннеса та отримали непоганий гонорар. Власник казино Уоррен Док Бейлі отримав чудову рекламу (і вона справді спрацювала). А маленька скромна Cessna 172 із чорно-червоним написом Hacienda назавжди увійшла в історію і тепер виставлена ​​в авіаційному музеї аеропорту Маккаран у Лас-Вегасі.

Цікаво, що ось уже понад півстоліття цей рекорд залишається не побитим, хоча літаки за цей час стали кращими, комфортнішими і безпечнішими. Напевно, вся річ у тому, що техніка в подібних авантюрах далеко не найважливіша. А ось щоб підписатися на добровільне ув’язнення в повітрі цілих два місяці, дійсно треба бути трошки божевільним.