Два месяца в Cessna 172

Автор: Алексей Бутрин, Plane Ukraine

Когда речь заходит о длительных беспосадочных полетах, воображение обычно рисует стратегические бомбардировщики или современные истребители. Они могут пополнять запасы топлива при помощи самолетов-заправщиков и находиться на боевом дежурстве многие часы. Однако мировой рекорд самого длительного беспосадочного полета исчисляется не часами и даже не днями. И принадлежит, к слову, вовсе не военным самолетам, а скромной Cessna 172 Skyhawk, которую можно встретить в каждой второй авиашколе. Этот удивительный полет состоялся в далеком 1958 году и продлился ровно 64 дня 22 часа 19 минут.

Если вы никогда ранее не слышали об этой истории, в голову тут же приходит уйма вопросов. Как пополнять запасы топлива, если Cessna вообще не предназначена для дозаправки в воздухе? Что есть и пить целых два месяца? Как поддерживать гигиену, спать и вообще не свихнуться за это время в таком маленьком пространстве? И как вообще кому-то в голову могла прийти идея двухмесячного полета в Cessna 172? Зачем? Для чего? Что ж, начнем с последнего вопроса.

Логично было бы приписать авторство подобной авантюры какому-нибудь знаменитому пилоту, на худой конец — крупной авиашколе или самой компании Cessna — с целью продемонстрировать выдающуюся надежность своего самолета. Однако реальность, как обычно, оказалась неожиданнее самых невероятных предположений.

Эта история началась в отеле-казино «Хасиенда» в Лас-Вегасе, когда его владелец Уоррен Док Бейли устроил среди своих работников мозговой штурм, чтобы выбрать способ как можно круче прорекламировать свой отельный и игровой комплекс. Из всех предложенных вариантов его больше всего заинтересовала идея Боба Тимма, механика по обслуживанию игровых автоматов и отставного пилота бомбардировщика. Тот предложил купить небольшой самолет, нанести на фюзеляж символику «Хасиенды» и установить рекорд по продолжительности полета. Да, будущий рекорд для книги Гиннесса родился, как экстравагантная рекламная компания. Бейли счел план дерзким, но при этом вполне реализуемым и выделил Тимму на проект целых $100000 — немалые по тем временам деньги. 

Боб с энтузиазмом приступил к подготовке. Для начала он приобрел Cessna 172 с налетом, чтобы не переплачивать за новую машину, ведь самолет предстояло достаточно сильно «покромсать». Первым делом из самолета убрали все сиденья кроме левого кресла первого пилота. Дверь со стороны второго пилота была демонтирована, а внизу открытого проема была приделана большая подножка для лучшего доступа за пределы кабины — это было нужно для облегчения дозаправки самолета и пополнения припасов. Под брюхо самолета приварили дополнительный топливный бак на 360 литров и установили электрические насосы для перекачки топлива в крыльевые баки. Также пришлось внести изменения в масляную систему, чтобы сделать возможным замену масла и масляного фильтра в полете без остановки двигателя. Двигатель, кстати, поставили новый.

Дозаправка самолета и пополнение припасов должны были осуществляться на ходу из грузовика, который мчался по шоссе под самолетом с той же скоростью, что и Cessna. Еду для пилотов-рекордсменов готовили лучшие повара отеля «Хасиенда», однако толку от такой высокой кухни было мало, так как все приготовленные блюда приходилось перемалывать в блендере и передавать в самолет в специальных термосах.

Боб Тимм закончил дооснащение самолета и приступил к полетам еще летом 1958, но первые три попытки не увенчались особым успехом и не продлились более 17 дней. Мешали то технические неисправности, то испытания воздушного ядерного заряда на полигоне в Неваде, то разногласия с пилотами-напарниками. Наконец, все сложности остались позади, плюс нашелся надежный сменщик — Джон Уэйн Кук, профессиональный коммерческий пилот и механик. Однако тут же пришла еще одна мрачная новость: пока Тимм готовился к своей четвертой попытке, рекорд по продолжительности полета был побит в очередной раз. 21 сентября приземлилась Cessna 172 пилотов Джима Хета и Билла Бёркхарта из Далласа, которые продержались в воздухе целых 50 дней. Это означало, что Бобу и Джону для побития рекорда придется нарезать круги над пустыней почти два месяца. Но отступать было некуда, и 4 декабря 1958 года Cessna 172 с огромной надписью Hacienda во весь фюзеляж, поднялась в воздух с аэродрома Маккаран (тогда он еще не был огромным международным аэропортом). Полет начался.

Как происходила дозаправка самолета и пополнение запасов пищи и воды, вы уже знаете. Но как Боб и Джон закрывали все остальные потребности? Сразу за задней спинкой единственного оставшегося в самолете кресла была вмонтирована небольшая раковина для умывания и бритья. Кроме этого в салоне был установлен походный туалет. Отработанную воду из умывальника и туалета пилоты сбрасывали над необитаемыми участками пустыни.

Чтобы принять душ, приходилось проявлять еще большую сноровку. Представьте себя в маленьком самолете, летящем над пустыней. Вы наполовину высунулись из салона, в чем мать родила и, пристроившись на специальной подножке за пределами кабины, обтираете свое тело влажной губкой. И так — более двух месяцев. Ну чем не романтика?

Не менее сложно было и с отдыхом. Да, освободившееся место в салоне позволило разместить там полноразмерный матрас. Но постоянно открытая дверь в салон и шум двигателя не способствовали здоровому крепкому сну, особенно днем. Боб и Джон решили меняться через каждые 4 часа, но это не решило проблему. Высокая рабочая нагрузка, плохой сон небольшими порциями и постоянный высокий уровень шума постепенно забирали у них силы, что несколько раз приводило к инцидентам. В один из дней они едва не зацепили выдвижной подножкой гребень холма, когда самолет пилотировал Кук, а Тимм как раз принимал снаружи водные процедуры. В другой раз, Боб Тимм в свою смену незаметно заснул за штурвалом на целый час, и друзей спасло только то, что самолет в этот момент летел на автопилоте вдалеке от возвышенностей.

Наивно полагать, что сдавали только люди. Техника также стала постепенно выходить из строя. Первым сломался генератор, питающий топливные насосы, и закачивать топливо при дозаправках пришлось резервным насосом с ручным приводом. Со временем вышел из строя автопилот, перегорели некоторые навигационные огни и лампы, отказал тахометр и индикатор количества топлива в дополнительном баке. Также стала падать мощность двигателя, который к этому времени непрерывно работал уже более тысячи часов. Если честно, не каждому двигателю в Cessna удается столько налетать за год, сколько этот наработал за два месяца.

Одним словом, стало понятно, что возвращения не избежать — и пилоты, и самолет были уже на пределе своих возможностей. И вот, 7 февраля 1959 года, после более двух месяцев полета и 240000 налетанных километров, встретив на борту Рождество и Новый год, Боб Тимм и Джон Уэйн Кук приземлились на ту же полосу, с которой начали свой полет-марафон. Оба пилота были настолько обессилены, что не могли самостоятельно выбраться из самолета без помощи встречавших.

64-дневный полет увенчался полным успехом. Каждый добился, чего хотел. Боб и Джон попали в книгу рекордов Гиннесса и получили неплохой гонорар. Владелец казино Уоррен Док Бейли получил великолепную рекламу (и она действительно сработала). А маленькая скромная Cessna 172 с черно-красной надписью Hacienda навсегда вошла в историю и теперь выставлена в авиационном музее аэропорта Маккаран в Лас-Вегасе.

Интересно, что вот уже более полувека этот рекорд остается не побитым, хотя самолеты за это время стали лучше, комфортнее и безопаснее. Наверное, все дело в том, что техника в подобных авантюрах — далеко не самое важное. А вот чтобы подписаться на добровольное заточение в воздухе на целых два месяца, действительно надо быть немножечко сумасшедшим.